历代帝王为什么都喜欢祭拜关公?

关公历来被官民共同奉为保护神。在历代帝王庙建筑群里,单独建关帝庙,是想借助忠义仁勇的关帝来镇恶辟邪,起到护卫的作用。还有些专家推测,关公曾被众多皇帝尊崇为武圣关帝,倘若按功臣名将的身份,把关帝供奉在东西配殿中显得待遇偏低。若要按帝王身份供奉在景德崇圣殿里,又有点于礼不合,故只好为他单独建庙供人祭祀。也正是因为这个原因,西配殿中的武将只有39位,比东配殿中的文臣少了一位,这一位正是关公。其实,这两种说法都有道理,而且相互之间也并不矛盾。当初建庙时,应该是两种原因共存的
历史中最早给关羽加爵封王始于宋代。徽宗赵佶于祟宁元年(1102)追封关羽为“忠惠公”,使羽由侯爵进为公爵。事隔一年,又于崇宁三年进封羽为“崇宁真君”;大观二年(1108)再封羽为“昭烈武安王”;宣和五年(1123)又封羽为“义勇武安王”。在短短的21年内,赵佶追封关羽多达4次,由侯进公,由公进君,由君进王。南宋第一个皇帝赵构也宣称关羽能“肆摧奸宄之锋,大救黎元之溺”,于建炎二年(1128)加封羽为“壮缪义勇武安王”,其子赵昚更称关羽“生立大节与天地以并传,投为神明亘古今而不朽”,“名著史册,功存生民”,于淳熙十四年(1187)加封羽为“壮缪义勇武安英济王”再之后由元文宗图帖睦尔于天历元年(1328)在南宋给羽的封号上去掉“壮缪”,改为“显灵”,全称谓“显灵义勇武安英济王”。

明代时朱元璋死后,由嫡孙太子继位,年号“建文”。建文三年(1399)朱棣发动武装政变,以“清君侧”为名攻克南京,夺得皇位。朱棣说他的行动得到关羽显灵保佑,由他当皇帝乃是“天意”。皇帝说关羽是神,各级官吏和黎民百姓亦都把关羽当神来敬。到了明朝中后期的正德四年(1509),朝廷下令将全国的关庙一律改称“忠武庙”。万历二十二年(1594),应道士张通元的请求,神宗朱翊钧进封关羽为帝,关庙的称谓亦由“忠武”改为“英烈”。万历四十二年(1614)十月,朱翊钧封羽为“三界伏魔大神威远震天尊关圣帝君”(见《咳余丛考》《老圃丛谈》两书)。《解县志》和《山西通志》对关羽封帝的记载与上述说法有异:一说是万历十八年(1590)封羽为“协天护国忠义帝”;一说是万历十年封羽为“协天大帝”。孰为信史,有待考证。

清代统治者也是极为祟信关羽的。入关前世祖福临与蒙古族诸汗结拜兄弟,声言“亦如关羽之与刘备,服事唯谨也”。入关后的顺治元年(1644),即封羽为“忠义神武关圣大帝”。圣祖玄烨于康熙四十二年(1703)西巡途经解州时拜谒关帝庙,亲书“义炳乾坤”匾额。世宗胤禛于雍正四年(1726)追封羽的远祖、祖父、父亲为公爵。乾隆之后,历嘉庆、道光二朝,羽的封号陆续加成“仁勇威显护**民精诚绥靖羽赞宣德忠义神武关圣大帝”,多达24字,比之历代表彰尤著。文宗奕宁于咸丰五年(1855)追封羽的远祖为“光昭王”,祖父为“裕昌王”,父亲为“成忠王”。这样,自羽以上四世,三王一帝,显耀炫赫,连清室的皇宫里也供起了关羽的神位。

关羽在中国人的信仰中地位很高。民间敬仰他,把他供奉在家,或供奉在店铺里,视他为保护神、财神。儒家敬仰他,把他捧为与“文圣”孔子齐名的“武圣”。“武庙”多过“文庙”。佛家敬仰他,把他拉入佛门弟子,奉为“伽蓝佛”。道家敬仰他,把他封为“天尊”“大帝”。大多数关庙由道家住持。历代帝王敬仰他,封他为侯、为公、为帝,敬他为神、为圣。关羽由人演化为偶像。在这位偶像的身上,凝聚着许许多多中国传统文化的内涵。关公文化成为中华文化一个独特的组成部分。

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